El satélite de comunicaciones de Venezuela Simón Bolívar está fuera de servicio y cae

Escrito por el 25 marzo, 2020

El primer y único satélite de comunicaciones estatal de Venezuela ha estado fuera de servicio desde el 13 de marzo cuando una serie de maniobras lo dejaron caer en una órbita inutilizable.

El satélite VeneSat-1, construido por China Great Wall Industry Corp y lanzado a fines de 2008 en una misión de 15 años para proporcionar servicios de televisión y banda ancha a Venezuela, ha estado atascado durante 10 días en una órbita elíptica sobre el arco geoestacionario, según observaciones telescópicas de dos compañías estadounidenses que rastrean satélites.

El operador de VeneSat-1, la agencia espacial venezolana ABAE, no había emitido informes de estado sobre el satélite hasta el 23 de marzo y no pudo ser contactado para hacer comentarios el 22 o el 23 de marzo. En enero, ABAE dijo que Venezuela y China planeaban desarrollar un satélite de reemplazo , VeneSat-2, que continuaría el servicio después de que VeneSat-1 se retirara.

VeneSat-1 entró en servicio en enero de 2009, aproximadamente tres meses después del lanzamiento de un cohete chino Long March 3B. Se esperaba que el satélite permaneciera en servicio hasta al menos 2024.

Dado que los satélites de comunicaciones geoestacionarios suelen demorar entre dos y tres años en construirse, Venezuela podría enfrentar una brecha de cobertura si no puede recuperar VeneSat-1 o utilizar la capacidad de otros satélites.

“Cambio significativo de la órbita”

ExoAnalytic Solutions, con sede en California, que opera una red de telescopios de rastreo de satélites y escombros, detectó un “cambio de órbita significativo” para VeneSat-1 el 13 de marzo a las 3:15 a.m., hora del este, cuando el satélite dejó su posición a 78 grados al oeste longitud sobre Venezuela, Bill Therien, vicepresidente de ingeniería de ExoAnalytic, dijo a SpaceNews. Aproximadamente tres horas después, el satélite realizó otra maniobra que lo hizo caer hacia el oeste, dijo.

Las observaciones del telescopio de ExoAnalytic y AGI con sede en Pennsylvania muestran que VeneSat-1 cae en una órbita que en su punto más bajo está a 50 kilómetros sobre el arco geosíncrono donde residen los satélites de comunicaciones más grandes. El punto más alto de Venesat-1, o apogeo, es de aproximadamente 36.300 kilómetros, o unos 525 kilómetros por encima del arco geosíncrono, según las compañías.

Bob Hall, director técnico de AGI para la conciencia de la situación espacial, dijo que VeneSat-1 se ha alejado 30 grados de su ranura orbital original desde el 13 de marzo. Si el satélite se desvía otros 40 grados, estará más allá de la línea de visión de Venezuela, lo que complica cualquier esfuerzo para restaurar el control de la nave espacial a menos que Venezuela dependa de estaciones terrestres en otros países.

Riesgo de colisión bajo

Cuando los satélites geoestacionarios se ponen fuera de servicio, se espera que los operadores los maniobren en las llamadas órbitas de cementerio, generalmente de 300 a 500 kilómetros por encima de la correa geosíncrona. A tales altitudes, los satélites muertos continúan orbitando durante miles de años sin poner en peligro los satélites activos.

Hall dijo que el punto bajo, o perigeo, en la órbita de VeneSat-1 puede “apenas besar” el umbral de notificación para los operadores de satélites en órbita geosíncrona, pero es poco probable que cause alarma. Su apogeo está dentro de la órbita del cementerio, dijo.

Hall dijo que los operadores pueden contactar y recuperar satélites que caen si no se dañan severamente. La mayoría de los satélites tienen dos antenas omnidireccionales en lados opuestos para garantizar un medio de contacto, dijo.
EchoStar y SES, por ejemplo, ambos perdieron contacto con los satélites en 2017, pero pudieron restablecer las comunicaciones con los satélites a la deriva y retirarlos a la órbita del cementerio.

Por: SpaceNews


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